Pós-colheita do café: Como ela pode contribuir para a qualidade da bebida e quais cuidados tomar com a lavoura nesta fase.

A fase de pós-colheita do café é crítica para a qualidade da bebida (e também de sua rentabilidade!).

São várias as opções de processamento e, portanto, podemos obter cafés dos mais variados tipos e qualidades.

Mas de nada adianta caprichar na colheita e errar no processamento após ela!

Confira comigo algumas perspectivas, além de alguns cuidados essenciais com a lavoura de café nessa época.


A pós-colheita do café

A pós-colheita do café compreende as etapas de processamento e armazenamento.

Enquanto no armazenamento, as recomendações são bem definidas, no processamento existe uma infinidade de opções disponíveis.

Como veremos a seguir, a escolha por um ou outro método depende do objetivo de cada produtor. É um mundo a ser explorado.

A qualidade do café

A qualidade do café é estabelecida lá na roça. Ela é definida por características como o tamanho, cor e integridade do grão, além da qualidade na xícara, é claro.

Isso é fruto de uma interação complexa entre variedade, clima, manejo da lavoura,  processo de colheita e pós-colheita.

O clima é próprio do local, não temos controle sobre ele – muito embora variações climáticas entre os anos possam alterar a qualidade.

Todo o resto – variedade, manejo, colheita e pós-colheita – são decisões do produtor: 

A escolha da variedade, nutrição, controle de pragas e doenças, a colheita de frutos cereja e uma pós-colheita adequada devem ser bem avaliados se quisermos produzir com qualidade.

O processamento do café

É recomendável que se comece a processar o café logo após a colheita, para evitar perdas e manter a qualidade!

Mas… a pós-colheita cria qualidade? Essa pergunta é muito comum. Então, vamos esclarecer as coisas:

A pós-colheita não cria qualidade. 

Embora não a crie, ela pode alterar ou destruir a qualidade do café.

Etapas do processamento

pós colheita do café

(Fonte: QNInt)

De qualquer maneira,  dentre as etapas do processamento, a maioria apenas preserva a qualidade ou retira impurezas/defeitos.

Somente as etapas de despolpamento, remoção da mucilagem e secagem alteram a qualidade do café. 

Essas etapas afetam diretamente a qualidade do café na xícara, alterando corpo, aroma, acidez, além de outras características.

Devido a esse efeito sobre a qualidade do café, existem inúmeras possibilidades de atuar sobre essas etapas.

Tendências da pós-colheita do café

Há um mundo de possibilidades à nossa disposição. A ideia é passar alguns pontos básicos, afinal, esse assunto é extenso e, para cada realidade, uma técnica pode se encaixar melhor que outra.

Antes de tudo, devemos optar pela separação dos frutos de café cereja dos verdes. A partir daí, temos alguns caminhos a seguir.


Despolpamento

Podemos optar pelo processamento dos frutos via seca, sem despolpamento, obtendo café natural. 

pos colheita café

Processamento por via seca é uma das possibilidades para o produtor

(Fonte: Paladar Estadão

Também podemos optar pela via úmida ou semi-seca. Aí existem um leque de opções de cafés a se produzir. Ou ainda, podemos optar por fazer vários tipos na propriedade.

Não existe uma decisão melhor que a outra, nesse caso. Cada tipo produz cafés diferentes de um mesmo café colhido. Tudo dependerá do mercado.


Remoção da mucilagem

Ao despolpar o café, temos um dilema: removo a mucilagem ou não? Quanto removo? Depende!

Existe uma variedade de cafés que podemos produzir a partir disso, cada qual com uma característica diferente.

O processo de remoção de mucilagem pode ser feito com uso de demucilador ou com a fermentação dos grãos (com ou sem água).

Aqui é onde se tem mais liberdade para ser criativo. Tem gente fermentando café com polpa de maracujá, com leveduras de cerveja, de vinho… Em cada caso, obtém-se um perfil sensorial para um mesmo café! 

Por isso, as oportunidades para o produtor são imensas. Fique atento!

pós colheita café

Diferentes tipos de café 

(Fonte: Di Bartoli

Secagem

Assim como nas etapas anteriores, temos mais de um caminho a seguir na fase de secagem do café.


Podemos secar o café tradicionalmente em terreiros ou optar por secadores rotativos. 


terreiro para secar café

Terreiros para secar café

(Fonte: Canal Rural)


secador rotativo

Secadores rotativos

(Fonte: Pinhalense)

Uma nova tendência (nova pelo menos aqui no Brasil) é o uso de terreiros suspensos, como as chamadas camas africanas. Nesse caso, eles podem ficar ao sol ou à sombra. Veja:

terreiros suspensos

Terreiros suspensos, também chamados de camas africanas

(Fonte: Perfect Daily Grind)

Se o objetivo é rapidez, talvez o secador seja a melhor opção. 

Se o volume é muito grande, talvez tenhamos que usar o terreiro.

Mas, caso nosso foco seja a qualidade, resultados promissores vêm sendo obtidos com terreiros suspensos

A circulação de ar nos terreiros suspensos é facilitada, evitando fermentações indesejadas. Além disso, como está afastado do solo, menores são os riscos de contaminação.

A qualidade como diferencial de mercado

Em tempos de baixos preços pagos pelo café, como os atuais, a busca pela qualidade pode ser uma solução para o cafeicultor.

Enquanto o mercado é inundado com cafés comerciais de qualidade, há todo um mercado de cafés especiais e diferenciados à espera.

Os compradores nesses mercados prezam pela qualidade do café e fidelidade do produtor, e, por isso, estão dispostos a pagar muito mais pelo produto.

Podem pagar desde algumas centenas a mais pela saca até algumas centenas de reais pelo quilo, no caso dos especiais. O céu é o limite, nesse caso.

Como vimos, a qualidade de um café é complexa. 

Portanto, o produtor que quiser a qualidade como um diferencial do café deve planejar cada passo, desde da escolha da variedade até – e principalmente – seu pós-colheita.

Armazenamento do café

Existem regras e recomendações para o armazenamento de cafés bem estabelecidas. 

Contudo, o mercado de cafés especiais e novas técnicas de processamento podem alterar isso.

Tradicionalmente, o café é armazenado em sacaria de juta ou em big bags. Mas, embora possamos controlar o ambiente do armazém, perdas de qualidade são inerentes ao processo.

Ao longo de um ano de armazenamento, por exemplo, um café pode deixar de ser especial devido a essas perdas. 

Assim, há uma tendência em buscar novas embalagens ou uso de atmosfera modificada para o armazenamento de cafés especiais.

São novas tendências e possibilidades! Cada qual pode atender a um nicho distinto, mas com certeza veremos algumas novidades neste sentido nos próximos anos.

>> Leia mais: “Todas as recomendações para o melhor plantio do café

Cuidados com a lavoura após a colheita do café

Nosso café já está colhido e sendo processado, logo estará pronto para a venda. Mas o que fazer com a lavoura após a colheita?

Primeiramente, devemos fazer a varrição, para coletar os grãos caídos e evitar que a broca se multiplique.

Próximo ao término da colheita, também devemos realizar as podas. O tipo de poda adequado deve se indicado por um engenheiro agrônomo. Aqui no blog nós já falamos sobre a “Poda do cafezal: Como fazer para aumentar sua produção”. Confira!

Monitore o ataque de pragas e doenças do cafeeiro e realize as aplicações caso seja necessário. 

Fique atento também aos danos causados pelas podas, os quais facilitam a entrada de patógenos. Nesses casos, pode-se fazer o uso de cúpricos.

Conclusão

Como pudemos conferir, a qualidade do café é fruto da interação de alguns fatores, dentre eles o pós-colheita.

O pós-colheita do café pode não criar qualidade, mas pode mantê-la ou alterá-la.

As várias opções disponíveis permitem que um mesmo produtor tenha diversos tipos de café em sua propriedade e devem ser vistas com uma oportunidade de diferencial para o nosso café.

Além disso, não podemos nos esquecer de cuidados importantes com a lavoura após a colheita. Isso possibilitará o bom desenvolvimento e uma melhor safra seguinte!

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E você amigo, como é sua pós-colheita do café? Já pensou nas várias opções que podemos seguir? Deixe sua dúvida ou comentário abaixo. Grande abraço e até a próxima!